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“热木星”云层之下很可能隐藏着神秘水资源

文章来源:互联网 发布日期:2016-06-29   

最新研究显示,云层和雾霾阻挡了“热木星”系外行星大气层,很可能隐藏了潜在的水资源。

据英国每日邮报报道,目前,最新一项研究表明,云层和雾霾阻挡了许多“热木星”系外行星的大气层,从而遮蔽了水的存在。

热木星非常接近于木星的质量,但却达到1093摄氏度的高温,这意味着大气层任何水将以水蒸气形式存在。虽然许多系外行星表面发现水,其它行星并未发现,目前研究人员表示,我们应当更深入地看待这一现象,很可能云层遮挡了我们的观测视线。

在这项最新研究中,美国喷气推进实验室的天文学家通过哈勃太空望远镜研究分析了一组热木星行星,结果显示其中半数以上被云层或者雾霾遮挡。喷气推进实验室实习生、加州大学北岭分校硕士艾西瓦亚-艾尔(Aishwarya Iyer)是该研究负责人,他说:“我们的研究动机是如果对这些系外行星进行分类,观察它们是否存在任何大气特征。”

研究人员指出,云层可以避免太空望远镜探测到大量的大气水份,艾尔说:“我们必须仔细地分析每颗系外行星的云层或者雾霾,否则很可能会低估系外行星大气层中水分数量。”

他们分析了之前哈勃太空望远镜观测的19颗热木星行星,其中10颗行星大气层探测到水蒸气,其它9颗行星大气层却没有任何水分存在的迹象。依据这一组行星数据,生成一个光谱平均数值,并对比了没有云层以及不同云层厚度的大气层模型。

艾尔指出,对于一些行星而言,你可以观测到云层或者雾霾之上存在着水,同时云层之下也可能存在着水。但是研究人员迄今并不知道这些结构是如何形成的,该研究合著作者、喷气推进实验室博士后研究员罗伯特-泽雷姆(Robert Zellem)说:“这些行星存在的云层或者雾霾是非常令人惊奇的,云层的存在表明水分隐藏在云层之下,密集云层覆盖可能不是最佳勘测目标,但它最终将有助于揭晓行星是如何形成的。这些行星形成于当前位置,还是从远处迁移朝向主恒星?理解分析包含水在内的大量分子,将有助于我们解答这些问题。”

这项研究首次量化了大气层应当覆盖多少云层或者雾霾,以及对于进一步观测系外行星产生的影响。研究报告合著作者、喷气推进实验室系外行星发现和科学组主管马克-斯温(Mark Swain)说:“这项研究更进一步地研究了系外行星,并且对比了它们的属性。”(悠悠/编译)

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